Παρασκευή, Σεπτεμβρίου 23, 2016

Αρχαίο χειρόγραφο αποκωδικοποιήθηκε χωρίς καν να ξετυλιχτεί




Ουάσινγκτον
Το αρχαίο και άκρως εύθραυστο εβραϊκό χειρόγραφο του Εν-Γκεντί, που χρονολογείται από τον 3ο ή 4ο αιώνα μ.Χ. και, όπως αποδείχθηκε, περιέχει το παλαιότερο αντίγραφο του Βιβλίου του Λευιτικού της Παλαιάς Διαθήκης, «ανοίχτηκε» για πρώτη φορά χάρη στην ψηφιακή τεχνολογία, χωρίς να ξετυλιχτεί σε φυσική μορφή.
Το επίτευγμα της ψηφιακής ανάγνωσης της σχεδόν καμένης περγαμηνής από δέρμα ζώου χαρακτηρίσθηκε «σημαντική ανακάλυψη στο πεδίο της βιβλικής αρχαιολογίας». Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ και το Ισραήλ, με επικεφαλής τον καθηγητή Μπρεντ Σιλς του Τμήματος Επιστήμης Υπολογιστών του Πανεπιστημίου του Κεντάκι, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση «Science Advances».

Αν και το εν λόγω χειρόγραφο δεν είναι το αρχαιότερο εβραϊκό -αυτά είναι τα χειρόγραφα της Νεκρής Θάλασσας από τον 3ο αιώνα π.Χ. έως τον 2ο μ.Χ., που είχαν βρεθεί στις σπηλιές του Κουμράν κατά τις δεκαετίες του ΄40 και του ΄50- θεωρείται πολύ σημαντικό. Είχε ανακαλυφθεί από αρχαιολόγους το 1970 σε μια συναγωγή στην όαση Εν-Γκεντί, στη δυτική όχθη της Νεκράς Θάλασσας, όπου κάποτε ζούσε μια αρχαία εβραϊκή κοινότητα.

Ό,τι έχει διασωθεί από αυτό μετά από μια καταστροφική πυρκαγιά του 6ου αιώνα, διατηρείται από την Υπηρεσία Αρχαιοτήτων του Ισραήλ στην Ιερουσαλήμ, αλλά δεν είχε διαβαστεί έως τώρα, επειδή ήταν αδύνατο να το αγγίξει κανείς, χωρίς αυτό να διαλυθεί σε στάχτες.

Η μέθοδος
Χάρη στην τεχνική της μικρο-υπολογιστικής τομογραφίας ακτίνων-Χ, οι ερευνητές κατάφεραν να ανιχνεύσουν τα ίχνη μετάλλου στο μελάνι της περγαμηνής και έτσι να δημιουργήσουν -με τη βοήθεια ειδικών αλγορίθμων- εικόνες τουλάχιστον 100 ξεχωριστών σελίδων και μάλιστα υψηλής ποιότητας από το κείμενο, το οποίο πλέον είναι αναγνώσιμο στο μεγαλύτερο μέρος του. Φαίνεται καθαρά ότι πρόκειται για τα δύο πρώτα κεφάλαια του Λευιτικού.

Προτού ξετυλιχτεί ψηφιακά, οι ειδικοί νόμιζαν ότι επρόκειτο για χειρόγραφο της Τορά, αλλά τελικά αποδείχτηκε ότι το κείμενο αφορούσε το Λευιτικό, το τρίτο βιβλίο της εβραϊκής Βίβλου. Αυτό το καθιστά το αρχαιότερο κείμενο της Πεντάτευχου που έχει βρεθεί μέχρι σήμερα. Ορισμένοι θεωρούν μάλιστα πιθανό ότι είναι παλαιότερο και από τα χειρόγραφα της Νεκράς Θάλασσας, χρονολογούμενο ίσως από τον πρώτο αιώνα μ.Χ.

Όπως και τα άλλα αρχαία εβραϊκά χειρόγραφα, περιέχει μόνο σύμφωνα και όχι φωνήεντα, τα οποία χρησιμοποιήθηκαν πολύ αργότερα στη γραφή. Η ομοιότητά του με το κατοπινό επίσημο Μασοριτικό κείμενο της εβραϊκής Βίβλου είναι πολύ μεγάλη (σχεδόν 100%), πράγμα που ενθουσίασε τους Εβραίους μελετητές.

Επόμενοι στόχοι
Οι ερευνητές αισιοδοξούν ότι θα χρησιμοποιήσουν την ίδια μη επεμβατική τεχνολογία για να διαβάσουν και άλλα εύθραυστα αρχαία χειρόγραφα, που έως τώρα παραμένουν αδιάβαστα. Μεταξύ αυτών, είναι ορισμένα χειρόγραφα της Νεκράς Θάλασσας, καθώς και ελληνο-ρωμαϊκά, ιδίως αυτά του Ερκολάνουμ (Ηρακλείου) κοντά στην Πομπηία, που διασώθηκαν μισοκαμένα μετά την έκρηξη του Βεζούβιου το 79 μ.Χ.

Οι επιστήμονες διαβεβαίωσαν ότι του χρόνου η νέα τεχνολογία, που έχουν ονομάσει «ψηφιακό ξετύλιγμα», θα είναι διαθέσιμη σε κάθε ενδιαφερόμενο με τη μορφή ελεύθερου λογισμικού (το σχετικό λογισμικό λέγεται Volume Cartography).

Πηγή: news.in.gr


Δευτέρα, Σεπτεμβρίου 19, 2016

Νέες ιδέες στη βιβλιοθήκη Κογκρέσου


Τη νύχτα που κάηκε η Βαλτιμόρη, τον Απρίλιο του 2015, η Κάρλα Χέιντεν, η βιβλιοθηκάριος της πόλης, είχε εντολή να κλείσει ερμητικά τη βιβλιοθήκη και να μείνει ασφαλής μέχρις ότου θα καταλαγιάζαν τα βίαια επεισόδια που ξέσπασαν εξαιτίας του θανάτου του Φρέντι Γκρέι στα χέρια της αστυνομίας.

Η ίδια είχε διαφορετική γνώμη. Τη στιγμή που ο κυβερνήτης του Μέριλαντ κήρυττε κατάσταση έκτακτης ανάγκης, η Χέιντεν και οι συνάδελφοί της αποφάσισαν να ανοίξουν τις πόρτες της βιβλιοθήκης την επόμενη ημέρα και να δεχθούν τους ανήσυχους συμπολίτες τους. Για τη δόκτορα Χέιντεν, που ορκίστηκε την Τετάρτη 14η βιβλιοθηκάριος της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου, οι ταραχές αποτέλεσαν μια δοκιμή για τις αξίες της και την έκαναν να συνειδητοποιήσει ότι οι βιβλιοθήκες ήταν κάτι πολύ περισσότερο από τα βιβλία τους.

«Οι κάτοικοι της περιοχής προστάτευσαν τη βιβλιοθήκη», δήλωσε η δρ Χέιντεν σε πρόσφατη συνέντευξή της. «Οι νεαροί άνδρες που στέκονταν απέξω ήταν ένα σύμβολο».

Στα 64 της χρόνια η δρ Χέιντεν είναι η πρώτη Αφροαμερικανή και η πρώτη γυναίκα που θα είναι επικεφαλής της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου. Μιας βιβλιοθήκης με ιστορία 216 ετών, από τις μεγαλύτερες του κόσμου, και μια πηγή γνώσης και πολιτισμού των ΗΠΑ. Η δρ Χέιντεν διορίστηκε από τον πρόεδρο των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα. Είναι η πρώτη νέα βιβλιοθηκάριος της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου από το 1987 και φέρνει μαζί της καινούργιες ιδέες για προσβασιμότητα, τεχνολογία αλλά τον ρόλο που θα πρέπει να διαδραματίζουν οι βιβλιοθήκες στην κοινωνία. Στόχος της είναι να ανοίξει διάπλατα τις πόρτες της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου στους Αμερικανούς. «Σε αυτό το σημείο της ιστορίας της, η αξία της βιβλιοθήκης ως ενός τόπου ακαδημαϊκής μελέτης δεν θα σβήσει. Αντιθέτως, θέλουμε να ενισχύσουμε αυτή την πραγματικότητα, αλλά αν η βιβλιοθήκη ανοίξει και ένα παράθυρο προς τα έξω, περισσότεροι άνθρωποι να συνειδητοποιήσουν ότι μπορούν να γίνουν ακαδημαϊκοί», τόνισε η δρ Χέιντεν.

Αυτό σημαίνει ότι θα ενισχυθεί η ψηφιακή πρόσβαση στη βιβλιοθήκη και θα συνδεθούν οι συλλογές της με τα προγράμματα των σχολείων σε ολόκληρη τη χώρα. Επίσης, η δρ Χέιντεν έχει δείξει ενδιαφέρον για ενίσχυση της συνεργασίας με τις δημόσιες και τις πανεπιστημιακές βιβλιοθήκες. Στην ομιλία της, μετά την ορκωμοσία της, η δρ Χέιντεν τόνισε ότι θα ήθελε οι Αμερικανοί να μπορούν να δουν περισσότερο υλικό όπως οι σημειώσεις και οι επιστολές της Ρόζας Παρκ, της Αφροαμερικανής που αγωνίστηκε για τα ατομικά δικαιώματα, τις οποίες η βιβλιοθήκη ψηφιοποίησε έτσι ώστε όλοι να έχουν σε αυτές πρόσβαση από τον ηλεκτρονικό τους υπολογιστή. Το έργο της δόκτορος Χέιντεν δεν θα είναι εύκολο. Οι έλεγχοι της βιβλιοθήκης έχουν αποκαλύψει αδυναμίες, μεταξύ των οποίων η σώρευση εκατομμυρίων βιβλίων που παραμένουν στις αποθήκες και κινδυνεύουν με καταστροφή αλλά και οι μεγάλες καθυστερήσεις στην ψηφιοποίηση των βιβλίων και άλλων εντύπων που διαθέτει η βιβλιοθήκη.

Πηγή: Η Καθημερινή


Παρασκευή, Σεπτεμβρίου 16, 2016

Κλείνει ο Ελευθερουδάκης!


Θα είναι η πρώτη φορά από το 1898 που δεν θα υπάρχει το συγκεκριμένο βιβλιοπωλείο στην Αθήνα


Κλείνει ο Ελευθερουδάκης!



Το τελευταίο βιβλιοπωλείο του ιστορικού οίκου «Ελευθερουδάκης» στην Αθήνα κλείνει στις 30 Σεπτεμβρίου. Θα είναι η πρώτη φορά από το 1898 που δεν θα υπάρχει το συγκεκριμένο βιβλιοπωλείο στην Αθήνα.

«Ένα τέλος και ταυτόχρονα μια νέα αρχή» γράφει η Σοφίκα Ελευθερουδάκη στο facebook εκπροσωπώντας την οικογένεια Ελευθερουδάκη. Στη σχετική ανακοίνωση αναφέρει:
«Έπειτα από λειτουργία πάνω από 100 χρόνια στο χώρο του βιβλίου και 21 χρόνια στην οδό Πανεπιστημίου στο κέντρο της Αθήνας, κλείνουμε το βιβλιοπωλείο μας και σκεφτόμαστε "έξω από το κουτί", συμμετέχουμε στον διεθνή προβληματισμό με θέμα το βιβλίο και προετοιμαζόμαστε για το επόμενό μας "βιβλιοπωλείο", αλλά αρνούμαστε να το κάνουμε, όσο δεν υπάρχει θετικό και σταθερό επιχειρηματικό περιβάλλον στη χώρα μας».

Διαβάστε όσα γράφει σε σχετική ανακοίνωση η Σοφίκα Ελευθερουδάκη

 

Το περιτύλιγμα αλλάζει - το προϊόν παραμένει
Την Παρασκευή 30 Σεπτεμβρίου 2016 θα σημάνει για το βιβλιοπωλείο Ελευθερουδάκη ένα τέλος και ταυτόχρονα μία (νέα) αρχή. Μετά από λειτουργία πάνω από 100 χρόνια στο χώρο του βιβλίου και 21 χρόνια στην οδό Πανεπιστημίου στο κέντρο της Αθήνας, κλείνουμε το βιβλιοπωλείο μας και σκεφτόμαστε “έξω από το κουτί”, συμμετέχουμε στο διεθνή προβληματισμό με θέμα το βιβλίο και προετοιμαζόμαστε για το επόμενο μας “βιβλιοπωλείο”, αλλά αρνούμαστε να το κάνουμε, όσο δεν υπάρχει θετικό και σταθερό επιχειρηματικό περιβάλλον στη χώρα μας.

Γιατί το κάνουμε; Ας πάμε λίγο πίσω.
Αρχικά, υπήρχε ο βωβός κινηματογράφος. Ακολούθησαν οι πρώτες ομιλούσες ταινίες και ελάχιστοι πίστεψαν στο μέλλον τους. Τελικά όμως, επέζησαν. Έπειτα, ανακαλύψαμε το βίντεο και αρχίσαμε να νοικιάζουμε ταινίες για να τις βλέπουμε ξαπλωμένοι στον καναπέ. Πολλοί προείδαν το τέλος των κινηματογράφων. Όμως οι κινηματογράφοι άλλαξαν – και επέζησαν. Το περιτύλιγμα άλλαξε, όχι όμως το προϊόν μέσα σ’αυτό.

Πολλοί από μας μεγαλώσαμε με τα 45άρια και τα 33 LP μουσικής. Ακολούθησαν οι κασέτες, ακόμη και οι ειδικές κασέτες αυτοκινήτου. Τα Walkmans των 80’s έδωσαν τη σειρά τους στα ipods και αυτά έγιναν με τη σειρά τους κάτι άλλο. Το περιτύλιγμα άλλαξε, το προϊόν παρέμεινε.
Στο χώρο του βιβλίου, για πολλά χρόνια δε φαινόταν να αλλάζει τίποτα. Ώσπου έγινε η επανάσταση με το πρώτο μεγάλο ηλεκτρονικό βιβλιοπωλείο. Ακολούθησαν τα ηλεκτρονικά βιβλία. Ο κόσμος έλεγε ότι ήρθε το τέλος του χάρτινου βιβλίου. Στο μεταξύ, οι βιβλιοθήκες ανά τον κόσμο μοιάζουν όλο και περισσότερο με βιβλιοπωλεία. Ένας κόσμος άνω κάτω…
Τελικά, πώς θα είναι οι νέοι χώροι που θα φιλοξενούν βιβλία; Θα είναι βιβλιοπωλεία; Βιβλιοθήκες; Βιβλιοθηκοπωλεία; Εκδοτικοί χώροι; Κάτι άλλο;

Θα το ανακαλύψουμε μαζί όταν έρθει η κατάλληλη στιγμή».

Σημειώνεται ότι ο ιστότοπος του Ελευθερουδάκη books.gr συνεχίζει να λειτουργεί.

Πηγή: news.gr

 

Δευτέρα, Σεπτεμβρίου 12, 2016

Κατάφεραν για πρώτη φορά να διαβάσουν κλειστό βιβλίο



Κατάφεραν για πρώτη φορά να διαβάσουν κλειστό βιβλίο
Οι επιστήμονες έχουν έως τώρα πετύχει να διαβάσουν σωστά τα γράμματα στις εννέα πρώτες σελίδες μιας στοίβας σελίδων.
 
Ερευνητές των πανεπιστημίων ΜΙΤ και Georgia Tech των ΗΠΑ αναπτύσσουν το πρώτο σύστημα ανάγνωσης κλειστών βιβλίων. Πρόκειται για συσκευή υπολογιστικής απεικόνισης, η οποία χρησιμοποιεί κάμερα τεραχέρτς (ακτίνων-Τ) και ειδικούς αλγόριθμους για να «δει» τι κρύβεται μέσα στις σελίδες.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον ηλεκτρολόγο μηχανικό Μπάρμακ Χέσματ του Εργαστηρίου Πολυμέσων (Media Lab) του ΜΙΤ, που έκαναν την σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature Communications», έχουν έως τώρα πετύχει να διαβάσουν σωστά τα γράμματα στις εννέα πρώτες σελίδες μιας στοίβας σελίδων.

Το σύστημα, που βρίσκεται υπό ανάπτυξη και χρειάζεται χρόνο ακόμη για να βελτιωθεί, θα βοηθήσει σημαντικά στη μελέτη αρχαίων και εύθραυστων βιβλίων ή άλλων κειμένων, που οι επιστήμονες διστάζουν να ξεφυλλίσουν, μήπως τα χαλάσουν. Ηδη το Μητροπολιτικό Μουσείο της Νέας Υόρκης έχει εκφράσει το ενδιαφέρον του για την πρωτοποριακή συσκευή.

Οι ερευνητές δεν απέκλεισαν ότι κάποια στιγμή το σύστημα θα μπορούσε ίσως να διαβάσει ακόμη και γράμμα μέσα σε κλειστό φάκελο. Θα ήταν επίσης πιθανό να «σκανάρει» πολλές μαζί σελίδες, χωρίς να χρειάζεται κανείς να τις περνά μία-μία από το μηχάνημα σάρωσης.

Ομως η ίδια τεχνολογία θα μπορούσε, εκτός από τα βιβλία και χαρτιά, να αξιοποιηθεί για την ανάλυση και άλλων υλικών (χημικών, φαρμακευτικών, μηχανικών κ.α.) που είναι τοποθετημένα σε διαδοχικά στρώματα.

Η συσκευή χρησιμοποιεί ακτινοβολία τεραχέρτς (στο ηλεκτρομαγνητικό φάσμα βρίσκεται ανάμεσα στα μικροκύματα και στο υπέρυθρο φως), η οποία έχει πλεονεκτήματα έναντι των ακτίνων-Χ ή των ηχητικών κυμάτων στο να διαπερνά τις επιφάνειες και να διεισδύει μέσα σε αντικείμενα. Μεταξύ άλλων, οι λεγόμενες και ακτίνες-Τ μπορούν να διακρίνουν ανάμεσα σε λευκή σελίδα και σε χαρτί που πάνω του έχει το μελάνι των γραμμάτων.

Πηγή: ΤΑ ΝΕΑgr

Τετάρτη, Αυγούστου 31, 2016

Νέος ιστότοπος από τη NASA με ανοικτή πρόσβαση στα ερευνητικά αποτελέσματα


Ο νέος ιστότοπος της NASA επεκτείνει την πρόσβαση του κοινού στα επιστημονικά δεδομένα προσφέροντας πρόσβαση σε έρευνες, δημοσιεύσεις, άρθρα εμπλουτίζοντας το ήδη πλούσιο portfolio της με νέες εκδόσεις και οπτικοακουστικό υλικό.
«Στη NASA γιορτάζουμε την ευκαιρία να επεκτείνουμε την πρόσβαση στο πλούσιο portfolio μας με επιστημονικές και τεχνικές εκδόσεις», δήλωσε ο Dava Newman, αναπληρωτής διευθυντής της NASA. «Μέσω της ανοιχτής πρόσβασης και της καινοτομίας προσκαλούμε τη διεθνή κοινότητα να συμμετέχουν μαζί  μας στην εξερεύνηση της Γης, της ατμόσφαιρας και του Διαστήματος». 
           
Στον νέο ιστότοπο ο επισκέπτης μπορεί να βρει μεταξύ άλλων την ενότητα PubSpace https://www.nasa.gov/open/researchaccess/pubspace, ένα αρχείο με τα πρωτότυπα άρθρα των επιστημονικών περιοδικών που παράγονται από την έρευνα που χρηματοδοτείται από τη NASA και διατίθενται δωρεάν online, για ανάγνωση, αποθήκευση ή ανάλυση εντός ενός έτους από τη δημοσίευση.
         
Στην ενότητα Data Management Plans (Σχέδια διαχείρισης δεδομένων) https://www.nasa.gov/open/researchaccess/data-mgmt παρέχονται οδηγίες για τους ερευνητές που λαμβάνουν επιχορηγήσεις από την NASA, ενώ στο νέο site δίδεται επίσης πρόσβαση σε έγγραφα πολιτικής, εκπαιδευτικά video και δίδεται απάντηση στις πιο συχνές ερωτήσεις του κοινού.  
Ανοικτή πρόσβαση στα αποτελέσματα των ερευνών που χρηματοδοτεί παρέχει πλέον η NASA, χάρη στη δημιουργία του νέου ιστότοπου http://www.nasa.gov/open/researchaccess. Η δημόσια πρόσβαση στην έρευνα ήταν ανέκαθεν υψηλή προτεραιότητα της NASA, τώρα όμως εστιάζει στο να μπορεί το κοινό να έχει πιο εύκολη και άμεση πρόσβαση στα επιστημονικά δεδομένα, προκειμένου να επιταχυνθεί η διάχυση των αποτελεσμάτων της βασικής έρευνας προς όφελος της επιστημονικής γνώσης και να συμβάλει έτσι στη μελλοντική κοινωνική ευημερία.
Το νέο αυτό portal της NASA έρχεται ως απάντηση στο αίτημα που τέθηκε το 2013 από το Γραφείο Πολιτικής για την Επιστήμη και Τεχνολογία του Λευκού Οίκου προς τους ερευνητικούς φορείς που χρηματοδοτούν την έρευνα, ζητώντας να αναπτύξουν σχέδια για να αυξηθεί η πρόσβαση στα αποτελέσματα των ερευνών που χρηματοδοτούνται από το κράτος.
Ο σχεδιασμός της NASA (NASA Plan for Increasing Access to the Results of Scientific Research) προς αυτή την κατεύθυνση υλοποιήθηκε με τη συνεργασία της επιστημονικής και ακαδημαϊκής κοινότητας και όπως χαρακτηριστικά δήλωσε η Ellan Stofan επικεφαλής επιστήμονας της NASA «Η διευκόλυνση της πρόσβασης του κοινού στα ερευνητικά δεδομένα μας θα μεγιστοποιήσει τον αντίκτυπο των ερευνών μας».
Πηγή: www.ekt.gr, με πληροφορίες από NASA

Σπάνια χειρόγραφα συγγραφέων ελεύθερα στο Διαδίκτυο – Από τον Οσκαρ Ουάιλντ στον Γκαμπριέλ Γκαρσία Μάρκες



Από αρχιτεκτονικα σχέδια του Τόμας Χάρντι μέχρι επιστολές των Οσκαρ Ουάιλντ και του Χένρι Ντέιβιντ Θόρω, το Harry Ransom Center φέρνει τους ανθρώπους λίγο πιο κοντά στους συγγραφείς και τον πολιτισμό, που κρυβόταν πίσω από κλειστές πόρτες.

Περίπου 22.000 χειρόγραφα και επιστολές είναι πλέον διαθέσιμες μέσω του Harry Ransom Center στο Πανεπιστήμιο του Τέξας.
Σκοπός των υπευθύνων με αυτή την πολιτική ανοιχτής πρόσβασης είναι να καταργήσουν τις άδειες και τα τέλη, για να ενθαρρύνουν την χρήση της συλλογής από οποιονδήποτε και με όποιον σκοπό.
Εκκλησία σε σχέδια του Τόμας Χάρντι
Το Κέντρο είναι μουσείο και βιβλιοθήκη ανθρωπιστικών σπουδών με βιβλιογραφία και αρχείο, που εμπλουτίζεται συνεχώς.
Μέσα σε αυτό τον «κόσμο» κανείς μπορεί να έρθει σε επαφή με τον Τζόζεφ Κόνραντ, Κάθριν Μάνσφιλντ, Χένρι Ντέιβιντ Θόρω και πολλούς άλλους σπουδαίους συγγραφείς και φιλοσόφους.
Εκεί, βρίσκεται και το μεγάλο αρχείο του Οσκαρ Ουάιλντ, ενώ τελευταία του αποκτήματα είναι αρχεία των Ντέιβιντ Φόστερ Γουάλας και Γκαμπριέλ Γκαρσία Μάρκες.
Σχέδιο του Ο. Χένρι για την κόρη του
Σχέδια του Vachel Lindsay
Γράμμα του Οσκαρ Ουάιλντ στον Φρανκ Χάρις
Ποίημα της Αν Μπροντέ
Γράμμα του Χένρι Ντέιβιντ Θόρω
Πηγή: iefimerida.gr 

Σάββατο, Ιουλίου 30, 2016

Cornell University Pops Cork on Wine Library


wine library ribbon cutting

The seven foot tall stacks at Cornell University’s newest library are kept cool and dry, perfect for cardigan wearing. But that’s where the sense of familiarity might end for many LJ readers, as the space contains no books, and offers no borrowing privileges.
The brainchild of Susan Henry and Kathryn Boor, the former and current deans of the university’s College of Agriculture and Life Sciences (CALS), Cornell’s wine library was part of a $105 million renovation of the campus’s Stocking Hall. The new space will store wines used for teaching in the school’s Viticulture and Enology program, where students in CALS already grow and press their own grapes. Previously, storing wine properly presented a challenge for the program, said Gavin Sacks, an associate professor in the Department of Food Science, whose research focuses on the many factors that affect the flavor of wines, from vine to cellar.
“One challenge with using existing food science storage facilities is that they are generally freezers designed for very long, very cold storage, or else small rooms designed for short, relatively high temperature storage to test for spoilage risk,” said Sacks.
Neither of those spaces make for ideal wine storage conditions, which need to be immaculately controlled for temperature and humidity. The new space allows Sacks’s students and colleagues to investigate the changes that a wine goes through during a normal course of storage, which can last years or even decades. Kept at a constant temperature of 54 degrees and a static, low level of humidity, this dry, cool cellar now houses more than 3,400 bottles of wine from around the United States.
wine stacks at Cornell's new wine library

Currently, the library is stocked with predominantly New York and California wines, gathered with the assistance of alumnus John Wilkinson, a vintner who made the initial endowment of 700 bottles and reached out to winery colleagues to make donations as well. Alas, for those hoping to pursue independent study, the facility is kept under lock and key, and only faculty, staff, and teaching assistants are able to access the collection for educational purposes.
To that end, the department gets not only the bottle, but important information about the chemistry of the wines that wouldn’t be available at a liquor store. Students and professors will have access to information including ethanol levels, pH, and the concentrations of various acids and sugars that go into it.
“We also expect to get detailed information about both grape-growing and winemaking production practices, such as what yeast was added or what sort of filtration was performed,” said Sacks.
Currently, this information is kept in a spreadsheet monitored by enology program staff and students, but Sacks hasn’t written off the possibility of upgrading to more powerful cataloging software as the collection grows. Going forward, Sacks expects the wine library will also house wines that can serve as teaching tools, but may not be commercially available.
“This could include wines that have microbial contamination, and would ordinarily be discarded,” Sacks said, as well as “wines with strong (and off-putting) flavor characteristics that would ordinarily only be used as part of blends.”
In addition to the storage of teaching wines, the wine library at Cornell will serve as long-term storage for experimental wines developed in the course of student research projects.
“There is an absence of literature on the long-term effects of variation in pH or trace amounts of sugars on wine chemistry,” Sacks told LJ. “This space affords us the opportunity to investigate these questions.”
And it’s not just wine—the space could also house research projects from students and faculty studying other alcoholic beverages like beer, cider, and spirits.

Source: lj.libraryjournal.com

Μηχανή αναζήτησης ελληνικών ψηφιακών βιβλιοθηκών

Παρουσιάστηκε σφάλμα σε αυτό το gadget

Περί Βιβλίων & Βιβλιοθηκών